Archives de mars, 2012


Par Raphaël Guillemette

CHICOUTIMI – Christian Ouellet s’est chargé de l’aspect offensif de la machine bleue avec une récolte de trois buts, alors que les siens l’ont emporté par la marque de 6 à 1 dans le deuxième duel de la série opposant les Sags au Titan.

Le premier vingt fut fort en intensité et ponctué de plusieurs escarmouches dont deux qui se sont conclues par des bagarres successives. Le reste de la rencontre a suivi dans cette même lignée et de nombreuses pénalités et inconduites de partie ont été distribuées. L’entraineur-chef des Saguenéens s’attendait à un niveau de jeu physique plus relevé que la rencontre précédente. Il a expliqué que la série prendra un tout autre visage une fois qu’elle se transportera à Bathurst : «Nous sommes satisfaits de la façon dont les joueurs ont riposté. Nous nous dirigeons vers Bathurst avec deux victoires en banque, nous savons que ce sera une série longue et difficile, nous nous attendons encore une fois à du jeu très robuste comme il en a été question ce soir [samedi]. Cette équipe a le pouvoir de nous faire mal, elle possède le meilleur avantage numérique du circuit».

Guillaume Asselin a récolté trois passes dans la victoire des siens, ce qui le place au premier rang des pointeurs chez les Saguenéens. Steve Lebel, Charles Hudon et Lukas Sedlak, avec une magnifique pièce de jeu individuelle devant le filet, ont été les autres marqueurs pour la formation chicoutimienne. Mathieu Gagnon a quant à lui récolté deux passes dans le gain des Sags. Pour le clan du Titan, seul Étienne Salvail a su trouver le fond du filet.

Avec une récolte de quatre buts en deux rencontres, Christian Ouellet est le deuxième meilleur buteur du circuit jusqu’à présent en séries éliminatoires, derrière Charles Coyle des Sea Dogs de Saint.John. Son entraineur n’a pas tarit d’éloges à l’endroit de son attaquant de 20 ans, lui qui semblait très satisfait des performances qu’il a offertes à l’équipe depuis son acquisition : «Il correspond exactement au gars que nous avons vu dans les séries de 2011, celui qu’on voulait acquérir. Ce soir [samedi], il a tout fait, il était tout feu tout flamme», a-t-il raconté. Le principal intéressé a expliqué après la rencontre qu’il n’avait pas peur de devenir une cible pour les joueurs du Titan : «C’est du hockey de séries. On a bien répondu à leur attaque mais je ne crains certainement pas de devenir une cible, ça fait parti du jeu», a mentionné le natif d’Alma qui avait été acquis par les Saguenéens en janvier dernier.

Pageau bientôt de retour

De son côté, Jean-Gabriel Pageau qui était toujours sur la touche hier, s’attend à effectuer un retour dans les prochaines rencontres. Son entraineur et lui-même ont expliqué que son cas était évalué au jour-le-jour et que ni l’un ni l’autre ne désirait bousculer les choses. Toutefois, son entraineur a expliqué lors de son point de presse qu’il était difficile malgré les bonnes performances de l’équipe, d’insérer un joueur aussi talentueux que Jean-Gabriel. On prévoit actuellement un retour pour la troisième ou la quatrième rencontre qui se dérouleront toutes deux à Bathurst.

Christopher Gibson a, une fois de plus, connu une excellente rencontre bloquant 25 des 26 tirs dirigés vers son filet. Pour une deuxième rencontre consécutive, Robert Steeves a été son vis-à-vis. Toutefois il a été retiré après avoir accordé un quatrième but sur 16 tirs. Jacob Brennan, venu en renfort, a accordé deux autres filets sur dix lancers.

Les Saguenéens se dirigeront vers Bathurst pour y disputer les rencontres 3 et 4 de la série. Avec déjà deux victoires en banque, les Saguenéens pourraient bien conclure cette série 4 de 7 à Bathurst et profiter d’un repos avant de passer à la deuxième ronde.

Photo : Dominique B. Gagné

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Par Raphaël Guillemette

CHICOUTIMI – Les Saguenéens ont trouvé le moyen de démarrer leur série face au Titan de l’Acadie-Bathurst sur une bonne note en disposant de leurs adversaires par la marque de 3 à 1. Avec ses deux filets, Guillaume Asselin s’est vu attribuer le titre de première étoile de la rencontre.

L’entraineur-chef des Bleus, Marc-Étienne Hubert, a eu de bons mots pour ses joueurs qui ont suivi le plan de match malgré le jeu particulièrement robuste et qui ont conclu la rencontre sans débordements : « C’est du hockey de séries, il faut prendre les coups et s’assurer de ne pas répliquer. Nous savions en arrivant à la patinoire que le jeu allait être particulièrement robuste », a raconté le pilote des Sags.

Le début de la rencontre a largement été dominé par l’unité offensive du Titan qui avait dirigé huit tirs après seulement quelques minutes de jeu. Toutefois, les Saguenéens ont rapidement corrigé le tir en muselant le trio de Matthew Bissonette, Sébastien Trudeau et Zach O’Brien lors des deux périodes suivantes. « Nous savions qu’ils pouvaient nous faire mal dès le début de la rencontre, notamment avec leur avantage numérique. Et ils en ont profité avec une mauvaise pénalité que nous avons purgée », a commenté Marc-Étienne Hubert.

Au terme de cette victoire, l’entraineur des Sags s’est empressé de mentionner la performance de son troisième trio : « Ce n’est certainement pas un match parfait. On n’est jamais satisfait à cent pour cent, mais notre troisième unité a bien fait leur travail », a-t-il confié. Hubert a notamment souligné le fait que cette victoire était très importante pour l’équipe et qu’ils se devaient de ne pas l’échapper. « Nous avons obtenu cette importante première victoire. Elle va contribuer à enlever un peu de pression sur les épaules de nos joueurs. En début de rencontre, on sentait la nervosité des gars au banc. Nous savons que ce sera une série très longue et difficile », a mentionné l’entraîneur.

Outre Guillaume Asselin, Christian Ouellet a été le seul autre marqueur des Saguenéens. Il a déjoué le portier du Titan, Robert Steeves, d’un tir des poignets. Gibson a pour sa part connu une excellente sortie, bloquant 15 des 16 tirs dirigés vers lui. Son vis-à-vis a aussi connu une bonne rencontre, fermant la porte à de nombreuses reprises.

Les Saguenéens accueilleront de nouveau le Titan pour le deuxième match de la série, demain soir au Centre Georges-Vézina. Les Bleus tenteront de mettre en poche un deuxième match avant de se diriger vers Bathurst pour y disputer trois rencontres.  •

Photo : Dominique B. Gagné


Par Raphaël Guillemette

CHICOUTIMI – Les Saguenéens ont profité de la visite du Drakkar de Baie-Comeau pour l’emporter 4 à 0, à l’occasion de leur dernier match à domicile de la saison. Devant une foule de 2 645 personnes, Guillaume Asselin a marqué deux buts pour guider les siens vers la victoire.

Avec ce gain, les Saguenéens s’approchent à un point du septième rang au classement général, toujours détenu par l’Océanic de Rimouski. Avec le même nombre de matchs à disputer, les Saguenéens croiseront le fer avec les Rimouskois lors de leur prochaine rencontre, avant de clore la campagne 2011-2012 au Colisée Pepsi face aux Remparts de Québec. « On est en mode séries; Rimouski va nous attendre avec une brique et un fanal pour ce match », a stipulé l’entraineur-chef des Sags, Marc-Étienne Hubert.

Guillaume Asselin a connu un fort match, récoltant deux buts. Il a notamment inscrit son premier en avantage numérique lors du premier tiers, avant de marquer une deuxième fois en échappée en troisième période. Mathieu Gagnon et Dominic Poulin ont été les deux seuls autres joueurs des Bleus à noircir la feuille de pointage. Gagnon a notamment marqué alors qu’il s’amenait en 2-contre-1 avec Charles Hudon. Il a battu le portier du Drakkar, Philippe Cadorette, d’un bon tir des poignets dans la lucarne.

Rôle différent pour Brodeur

Étienne Brodeur s’est vu attribué un nouveau rôle avec les Sags à l’approche des séries. Il a été placé sur le quatrième trio, en compagnie d’Alexandre Beauregard et de Sébastien Sylvestre, là où les entraineurs lui auraient demandé de s’impliquer davantage au point de vue physique. « Il a fait de bonnes choses ce soir (mercredi), c’est comme ça qu’il va connaître du succès », de déclarer le pilote des Bleus, lors du point de presse. Hubert a aussi été très satisfait de son implication envers ses coéquipiers alors qu’après que le défenseur du Drakkar Gabriel Verpaelst ait frappé Jérémy Grégoire à la tête, il n’a pas hésité à jeter les gants pour défendre son coéquipier.

Cette même mise en échec à l’endroit de Grégoire a été l’élément déclencheur d’une mêlée entre tous les joueurs sur la patinoire. Au terme de celle-ci, près de 14 infractions ont été décernées et tous les joueurs qui étaient sur la patinoire ont été expulsés. La partie avait été particulièrement physique tout au long de la rencontre, alors que Gabriel Bussières avait assené un coup de bâton à la tempe de l’attaquant Alexandre Roy. « Le coup de Verpaelst est ordinaire, mais les gars ont bien répondu. On a aimé la réaction de Brodeur, mais on ne veut pas voir ce genre de gestes-là. On va bien regarder la vidéo. C’est la même chose avec Bussières sur Roy », a déclaré l’entraineur des Sags.

Christopher Gibson ferme la porte

Christopher Gibson a une fois de plus été très solide en enregistrant son troisième blanchissage de la saison. Il a bloqué les 30 tirs dirigés en sa direction, il a notamment reçu la première étoile de la rencontre. Son vis-à-vis, Philippe Cadorette a connu une sortie difficile, flanchant à quatre reprises sur les 32 tirs de les Saguenéens ont dirigés au filet. •

Photo : Dominique B. Gagné